Nyad | Conheça Jack Nelson, o treinador de Diana Nyad

O filme biográfico esportivo da Netflix, ‘Nyad‘, lança luz sobre a presença do treinador Jack Nelson na vida da renomada nadadora Diana Nyad. Quando Diana era uma nadadora emergente, Nelson desempenhou um papel fundamental em motivá-la. No entanto, o relacionamento mentor-pupila chegou ao fim quando ele a machucou. Na realidade, Nelson era uma figura popular e controversa, especialmente depois das acusações de agressão sexual de Diana contra ele. Depois de assistir ao filme, ficamos intrigados ao saber o que aconteceu com ele depois dos tempos de escola de Diana ou como ele está agora, apenas para descobrir que ele morreu em novembro de 2014, mais de um ano depois que Diana nadou de Cuba para a Flórida.

De nadador a treinador

Jack Nelson tornou-se treinador de natação depois de representar o país nas Olimpíadas de Melbourne em 1956, competindo na equipe masculina de 200 metros borboleta. Nelson terminou em quarto lugar no evento. Ele então se tornou o técnico principal da equipe feminina de natação do país nas Olimpíadas de Montreal em 1976. Sua equipe conquistou a medalha de ouro no revezamento 400 metros livre, solidificando seu status como treinador. O caminho de Diana se cruzou com o de Nelson quando ela estudava na sétima série na Pine Crest School, na Flórida, onde este atuou como treinador. Ela lembrou em uma entrevista à New Yorker em 2014 que ele lhe disse que ela poderia se tornar uma “estrela” com a ajuda dele. “Finalmente, há alguém que realmente é um líder e se preocupa comigo e pensa que vou conquistar o mundo”, Diana disse a Ariel Levy sobre Nelson na entrevista.

Quando Diana ganhou campeonatos estaduais em um ano, ela começou a acreditar nas palavras de Nelson. “Eu o coloquei [Nelson] em um pedestal – ele era isso. Eu estava morrendo de vontade de ter alguma liderança e o selecionei. E contei a ele muitas dessas histórias sobre os pais”, acrescentou a nadadora. Quando ela tinha quatorze anos, conforme a mesma entrevista do The New Yorker, Nelson forçou-a em sua casa. Diana acrescentou que ele a molestou depois de persuadi-la a encontrá-lo em hotéis, em seu escritório e em seu carro. Segundo Diana, Nelson queria o mesmo em troca de sua ajuda como treinador.

Quando Diana soube que uma de suas colegas de equipe teve uma experiência semelhante, elas relataram o mesmo ao diretor, apenas para Nelson deixar a escola no final do ano letivo. Apesar do prazo de prescrição ter expirado, Diana processou Nelson no tribunal da opinião pública em 2007. Nelson negou as acusações e afirmou que Diana lhe disse uma vez que “queria ser escritora e queria ter a capacidade de escrever coisas”. Isso não era verdade e fez as pessoas acreditarem neles”, conforme entrevista ao The New Yorker.

Como Jack Nelson morreu?

Jack Nelson morreu em 5 de novembro de 2014, em Delray Beach, Flórida, aos 82 anos. A causa de sua morte foi a doença de Alzheimer. Seus sobreviventes incluíram sua esposa Sherrill Horn, três filhas de seu casamento anterior, os três filhos de Sherrill de outro casamento e quinze netos e enteados. Ele foi introduzido no Hall da Fama da Natação Internacional em 1994 e no Hall da Fama da American Swimming Coaches Association em 2009.

“Este é o meu treinador que moldou minha carreira na natação. Nós homenageamos VOCÊ hoje!!!! Obrigado por sempre estar presente, por ser um motivador incrível e por acreditar em TODOS NÓS QUE NADAMOS POR VOCÊ. Nunca vamos esquecer VOCÊ”, compartilhou a medalhista olímpica de bronze Paige Zemina após a morte de Nelson. Diana reagiu à morte de Nelson em um artigo que escreveu em 2017 para o The New York Times. “Até sua morte em 2014, o treinador era celebrado pela comunidade de treinadores, por sua cidade, por sua igreja. Ele chegou ao hall da fama e ao topo da pirâmide do treinamento, os Jogos Olímpicos. E assim se tece o tecido da epidemia”, escreveu a nadadora.

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