O cantor de R&B americano Akon está avançando com os planos para criar uma cidade pan-africana futurística, anunciando na segunda-feira que a construção começará no próximo ano no projeto de US $ 6 bilhões, apesar do futuro incerto do turismo global.

Akon, que anunciou sua ideia para a cidade utópica em 2018, descreveu-a como uma “Wakanda da vida real”, comparando-a ao lugar africano fictício tecnologicamente avançado retratado no filme de sucesso Pantera Negra.

Akon disse que esperava que seu projeto proporcionasse os empregos necessários para os senegaleses e também servisse como uma “casa em casa” para negros americanos e outros que enfrentam injustiças raciais.

O sistema em casa os trata injustamente de tantas maneiras diferentes que você nunca pode imaginar. E eles só passam por isso porque sentem que não há outro jeito”, disse ele.

“Portanto, se você está vindo da América ou da Europa ou de outro lugar da diáspora e sente que deseja visitar a África, queremos que o Senegal seja sua primeira parada.”

Akon, que nasceu nos Estados Unidos de pais senegaleses, passou grande parte de sua infância no país da África Ocidental, onde apenas 44% das residências rurais tinham eletricidade, mesmo em 2018.

As autoridades senegalesas o acolheram como um filho nativo, apresentando-o por seu nome de batismo Aliuane Thiam e elogiando-o por investir na África em um momento de tal incerteza financeira global.

No final de Agosto, ele viajou com funcionários do governo para os campos gramados em Mbodienne, cerca de 100 quilômetros (62 milhas) fora da capital, onde a construção ainda não começou.

O ministro do Turismo, Alioune Sarr, disse que o lançamento de Akon ocorre em um momento em que o investimento privado é escasso e extremamente necessário. Os voos internacionais foram retomados no Senegal, mas no momento são apenas para cidadãos e residentes, com algumas exceções.

O COVID-19 semeou dúvidas em todos os lugares. Isso significa que quem tinha dúvidas sobre a atratividade do Senegal e da África em geral deve se convencer de que há homens e mulheres que acreditam na África”, disse ele.

Akon disse que o projeto já garantiu cerca de um terço dos US $ 6 bilhões necessários, mas se recusou a identificar publicamente seus investidores, citando acordos de não divulgação. Após o início da construção no início de 2021, a primeira fase do projeto sozinha pode levar mais de três anos, disse ele.

Os designs quase surrealistas e aquáticos da cidade de Akon foram inspirados nas formas das esculturas tradicionais feitas há muito tempo nas aldeias da África, disse ele. No entanto, as estruturas reluzentes da cidade de Akon serão feitas de metal e vidro, não de madeira.

Um hotel na cidade planeja oferecer quartos decorados para cada uma das 54 nações da África. No entanto, o projeto foi desenhado por um arquiteto de Dubai porque Akon disse que não conseguiu encontrar um adequado na África rápido o suficiente. Também não está claro qual porcentagem dos materiais de construção e das equipes de construção serão adquiridos localmente.

Akon City está prometendo um pouco de tudo: um resort à beira-mar, um centro de tecnologia, estúdios de gravação e até mesmo uma zona chamada “Senewood” que os desenvolvedores esperam que ajude a desenvolver a indústria cinematográfica do Senegal.

O cantor reconheceu as comparações feitas entre Akon City e a sociedade utópica em “Black Panther”, chamando-a de “honra”.

Os planos eventualmente exigem que Akon City tenha seu próprio hospital, delegacia de polícia e até mesmo sua própria criptomoeda, já chamada de AKoin. Sem dar detalhes, o cantor disse ainda que está pensando em franquear o conceito para outros países do continente.

Akon ganhou fama no R&B após seu álbum de estreia em 2004, mas tem se concentrado cada vez mais em projetos de desenvolvimento na África nos últimos anos.

Em 2014, ele fundou a Akon Lighting Africa, que apoia projetos de energia solar em áreas rurais. Para ele, a inspiração foi profundamente pessoal: ele descobriu que sua avó ainda usava velas no Senegal para iluminar sua casa.

Simplesmente não faz sentido como 20 anos podem passar e a condição não muda”, disse ele em 2016.

Em Mbodienne, há grandes esperanças de que este projeto mude vidas, mesmo que dois terços do financiamento necessário ainda não tenham sido garantidos.

Temos muita esperança. Muitos nos prometeram projetos, mas não vimos nada”, disse o chefe da aldeia, Michel Diom.

Fonte: THR

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